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写在311周年祭:如何看待美国iRobot公司的垄断地位

时间:2012-3-11来源:www.bblqs.com 作者:爸爸乐轻松

    去年的今天,也就是2011年3月11日,日本发生里氏9.0级强烈地震,地震所引发的海啸造成福岛核电站三号机组发生氢气爆炸并出现较严重的核泄露事故。爸爸乐轻松今天要说的,就是从此次机器人参与核泄漏救灾的主题引申开来——如何看待美国iRobot公司在机器人领域的垄断地位。

日本有核灾救援机器人吗?

日立Swan机器人
图:日立Sman特种机器人

    早在1999年9月30日,日本就曾发生茨城县那珂郡东海村JCO核燃料处理工厂加工设施的核泄漏事故并造成两人死亡。作为世界上电子产业领先的国家之一,2000年1月日本政府通过议案并拨出约30亿日元专项资金用于开发核灾救援机器人,其中本土企业三菱重工、东芝、日立及法国赛博耐特(Cybernetix)公司各自研发出一款核灾救援机器人。

东芝Smart三菱重工Mars
图:东芝Smart机器人(左)和三菱重工Smart机器人(右)

    2001年3月,4款核灾救援机器人全部研制完毕。东芝Smart采用子母机形式,主机搭载有较小的子机,用于初期的现场灾区情报搜集。日立Swan可进行开关阀门、现场取样等作业。三菱重工Mars是两台兄弟机,可开关门,抬起最大50公斤的重物,还可上下楼梯。赛博耐特的Menhir是其中耐辐射性能最强的,可用两个机械手臂抬起重物或切断管道等。

法国Menhir
图:Cybernetix的Menhir

    不过这四款核灾救援机器人为什么没有在福岛核事故中排上用场?原因很简单:日本政府没有后续预算,所以四款机型都没有进行后期改良造成无法用于实际使用。Menhir和Swan成为了机械行业的展览品,Smart据说被东京消防厅遗失,而最惨的Mars直接被分尸用于其他机器人的维修。

为什么美国iRobot的机器人怎么牛?

iRobot Packbot 510
图:iRobot Packbot 510

    福岛核事故发生后,日本本国无机器人可调,迫于压力自卫队被迫向美国iRobot公司临时借调了2台iRobot Packbot 510和2台iRobot Warrior 710机器人用于反应堆的救灾作业。

iRobot Warrior 710
图:iRobot Warrior 710

    美国的iRobot公司不仅在民用机器人领域拥有绝对的垄断地位,在军用和特种机器人领域同样拥有全球最尖端的技术。美国因为国防需要,每年都向iRobot公司预订大量的军用机器人,这让在民用领域已经赚得盆满钵满iRobot公司拥有更多的研发成本。冰冻三尺非一日之寒,这种良性循环正逐渐加强iRobot在机器人领域的垄断地位,该公司同时在家用市场和军用市场有着非凡实力,而其他公司想凭一己之力动摇iRobot的权威恐怕非常困难。

我们有没有向iRobot挑战的机会?

    国家科技部在2006-2020年国家中长期科学和技术发展规划纲要明确了服务机器人作为高端制造技术的战略,同时在政策上给予行业的大力支持。而相比欧美国家而言,我国在国家标准的制定和修订略显不足,在参与国际竞争过程中的话语权受到限制。

中国防化机器人
图:我国自主研发的防化机器人

    中国从2004年开始研制特种防化机器人,我们在日本核泄漏事故发生时已经完成了第5代产品的研发。虽然因为某些敏感原因,日本在311地震中拒绝了我国提供机器人参与救援的计划,但是爸爸乐轻松完全有理由相信,随着国家在机器人领域的关注和资金投入,我国在机器人领域必将猛追前人的脚步。

最后回到家用智能机器人领域

    上面的话题貌似扯远了,现在回来看看家用智能机器人领域。2012年12月2日,全国自动化系统与集成标准化技术委员会服务机器人工作组(SAC/TC159/SC2/WG8)在苏州正式成立,苏州科沃斯电器有限公司被正式任命为该工作组长单位,牵头开展服务机器人领域“国标”的制定。

    随着SAC/TC159/SC2/WG8工作组的建立,我们完全有理由相信国产智能吸尘器在未来几年的时间内,将随着国家政策和市场大环境的转暖,行业从整体呈现的混沌状态、各自为战的情况下,转变到以技术研发为首要任务,加强产品质量和售后服务,提高用户认知度与用户体验,明确产品核心竞争力,不以价格做为舆论导向。未来国内智能吸尘器市场也许会出现家家开花家家香的格局,当然这也是我们所希望看到的。(全文完)

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